Weekendresa till Thessaloniki i Grekland – annorlunda & prisvärt!

Thessaloniki, Split, Prag och Barcelona var städerna vi valde mellan när vi skulle bestämma resmålet för vår weekendresa över Kristi Himmelfärds helgen. Thessaloniki i nordöstra Grekland var obekant för oss, vi visste knappt något alls om denna historiska och stora universitetsstad vid Medelhavet! Dessutom har vi inte varit i Grekland tillsammans tidigare och det var avsevärt billigare än t.ex. Barcelona.

I Thessaloniki finns något för alla! En weekendresa hit ger inte bara miljöombyte och nya äventyr utan även möjligheter till bra shopping, lång intressant historia att fördjupa sig i, god mat, levande nattliv (sägs det – vi är inga nattsuddare) och ständigt nya gränder att utforska i ett riktigt angenämt klimat (trots att vi upplever väldigt mycket regn). Thessaloniki anses dessutom vara både lyxigare och modernare än Athen. Det är 3 timmar flygtid med Ryanair vilket gör resmålet väldigt lättillgängligt.

Thessaloniki är den perfekta weekendstaden! Shopping, historia, fantastisk mat och nattliv. Ni kommer komma tillbaka, här finns så mycket nytt att upptäcka.

Orden tillhör de två svenskarna vi träffar på en restaurang. De är i Thessaloniki väldigt ofta, de har en lägenhet här och har massor att berätta om sin favoritstad som vi mer än gärna lyssnar till!

De berättar bland annat att det är ca 10 mil till stranden. Så åker man hit mitt i den heta sommaren kan ett hotell med pool vara skönt, eller så kombinerar man stadsvistelsen med en hyrbil och kör till stranden en dag.

För att under en kort weekendresa få se så mycket som möjligt av Greklands andra största stad och uppleva dess historia åker vi sightseeing med en buss, dessutom skönt att komma ifrån regnet lite då vi inte hade sån tur med vädret, vilket syns på bilderna.

En annorlunda weekendresa

Thessaloniki skulle kunna bli det nya resmålet för weekendresan i Europa. Det är inte en stad full av turister. Än. Det pratas grekiska överallt omkring oss när vi rör oss på gator och torg. Väldigt sällan hörs ett annat språk. Höga röster i livligt gestikulerande dialoger, det är vardag för innevånarna men för oss är det lite exotiskt.

Ljudnivån är hög; bilar som kör fort, taxibilar som tutar, skrålande från restauranger och caféer men också en megafon där mannen i sin pickup ropar ut erbjudande om en kartong jordgubbar eller tre gurkor för 1€.

Kontrasterna i staden är slående! Ruiner från 400 e Kr., vackra gamla kyrkor, övergivna byggnader, fula 60-tals hus och dagsfärska klottermålningar blandat med moderna kaféer, marknader och lyxbutiker. Det doftar mynta, oliver och hav, det doftar Grekland, mitt i stan!

 

I Saloniki, som grekerna själva kallar sin stad, parkerar man verkligen precis som man vill. Vi fick veta att om man parkerar så att man stänger in en annan bil så lägger man en lapp med telefonnummer i rutan. Då är det bara för den som tycker man ska flytta bilen att ringa. Inga problem – bara lösningar!

Att gå över en gata kan vara farligt om man inte tittar på alla trafikljus. För det kan vara grönt att passera halva gatan, men inte över nästa halva. Så åker du hit måste du hålla utkik efter gröna gubbar!

Vad gör man i Thessaloniki?

Äter gott, tar en fika och insuper atmosfären

Vi sitter och tittar på folk från någon av alla uteserveringar, känner av människorna, deras beteenden och deras kultur. Vi väljer sällan caféet på trottoaren i den stora vägkorsningen utan letar oss in i den smala gränden.

När regnet faller som mest och det blåser på tvären, som en höstdag i Göteborg, hittar vi en mjuk soffa under en markis på ett café där vi serveras en makalöst god cappuccino, för 3€. Man får alltid en liten kaka till, så beställ bara kaffe ifall du bara vill ha nåt litet till.

När vi beställer ex. grillad halloumi så får vi det. Inget mer. I Sverige serveras maträtter med massor av tillbehör, här beställer vi själva vilka tillbehör vi vill ha. En skål med tzatziki är till exempel ofta lagom för att 2-3 personer skulle kunna dela på det. Att kika på priserna är ett bra sätt att vägledas av hur stor portionen är. Eller allra helst, fråga! Fast de som serverar är inte alltid så duktig på engelska dessvärre.

Bästa restaurangen vi åt på var Takadum i området Ladadika. En Marockansk/grekisk restaurang som vi blev rekommenderade av svenskarna vi träffade och som vi också själva tycker var en riktig höjdare. Glöm inte att beställa deras fantastiska Takadum sallad, ett tillbehör som hade räckt till 4 personer.

Besöker historiska byggnader

Bussturen vi började vår weekendresa med ger oss en överblick av staden men framför allt en insikt i att det finns mycket historia att både se och fördjupa sig i. En weekendresa räcker inte om man är historiskt intresserad.

Under promenaden från Galerius Triumfbåge (Arch of Galerius/Kamara) mot havet går vi förbi utgrävningsområden mitt i stan. Mängder av katter har invaderat området (och finns i stort antal i hela stan) och ett hjärtskärande jamande fångar vårt och många andras intresse. En liten kattunge sitter högt upp och vågar sig inte ner. Varje gång den försöker snubblar den till och vänder upp igen till sin trygga men helt ensamma hylla.

Kvarteret Ladadika

Trots att det finns massor av restauranger och affärer utmed de stora 2- & 4-filiga gatorna i city, så är det inte där allt händer. Vi letar som vanligt upp smågatorna och gränderna, i den här stan enda sättet att slippa trafikens oljud. Där hittar vi det mysiga och pittoreska Thessaloniki. Restauranger, marknader och butiker fyller gatorna med dofter av nybakat bröd, gyros och nybryggt kaffe.

Rekommenderar särskilt kvarteret Ladadika, där lokala greker, studenter och turister ger en störtskön atmosfär. Historiskt var området en marknadsplats för olivolja och området där många av alla judar som befolkade staden bodde fram till andra världskriget. Det finns tomma fastigheter som bara förfaller för att ägaren eller ättlingar inte går att få tag i. Före första världskriget fanns bordellerna här i Ladadika.

Idag är det är ett riktigt mysigt område som man inte ska missa när man är i Thessaloniki. Byggnaderna är vackra och även färgstarka, och färg är inte något man slösat med i den här staden.

Vita tornet är ett ”måste”

Vi vandrar långsamt från hamnen, som alltid varit och fortfarande är, en viktig hamnstad för transporter till Balkanhalvön, till det Vita tornet, en av Thessalonikis landmärken. Vi vet att det var ett otäckt fängelse en gång i tiden och fick av svenskarna vi träffade veta att vi även måste besöka det på insidan. Trots ihållande regn tar vi oss upp till terassen på toppen för att se och fotografera utsikten, som faktiskt är mäktigare än jag trodde. Man ser långt upp i bergen och ut över den stora och utbredda staden. På vägen ner stannar vi på varje våning och tittar på utställningarna.

TIPS! Missa inte att ta med er översättningsenheten från entrén – allt står på grekiska på utställningarna

Shoppa allt från marknad till märken

Från marknadsstånden inne på Modiano market kommer dofter av marinerade oliver & solmogna jordgubbar. Kläder, väskor, skor, skärp, nötter, frukt, grönt, kött, fisk mm finns i stånden vi passerar. När vi lämnar marknadsområdet och går mot havet åt sydost kommer vi till shoppingområdet där affärer med kända varumärken finns. Hela Thessalonikis citykärna är full av butiker med kläder och skor. Och som tur är finns det gott om caféer mellan butikerna så man kan pausa.

Vad är det bästa med Thessaloniki?

Kontrasterna i till exempel byggnaderna

Att stadens alla olika historiska händelser syns och känns. Det är inte specifika områden av förfallna hus och sedan ett nytt område med nybyggda. Här kan det vara vartannat hus, det ena vackert och gammalt, nästa ett tomt och förfallet hus, nästa en kyrka, sen kommer klotter och sen dyker det upp ett nybyggt modernt hus. Alla dessa byggnader har sin del i Greklands och Thessalonikis historia. Kontrasterna är stora och fascinerande. Och vi fascineras allra mest av de gamla byggnaderna, särskilt gamla bostadshus.

Prisvärt

Vi har totalt betalat 13-14 000,- för hela helgen, det tycker vi är mycket prisvärt för en weekendresa i Europa en svensk långhelg. Genom att välja ett billigare hotell kan man få ner kostnaden ytterligare ett par tusen. Följande är inkluderat i vår sammanräkning:

  • flyg Ryanair med endast handbagage 2 pers
  • 4-nätters boende i juniorsvit på Anatolia (4-stjärnigt hotell i utkanten av citykärnan)
  • alla måltider/fikapauser 2 pers
  • inträden & turistbuss 2 pers
  • taxiresor till och från flygplatsen.

Vill du uppleva en genuin och livlig stad? Öppna dina sinnen och testa en weekendresa till Thessaloniki i Grekland!

Ps. Vad som hände med katten vet vi inte, vi gick vidare och hoppas den kom ner till slut.

Matochresebloggen har skrivit flera inlägg om hotell, restauranger och andra tips om Thessaloniki, så hoppa gärna över dit och fortsätt grotta ner dig i denna stad!

 

Källor

In Thessaloniki
Google maps
Wikipedia

Fantastiskt klimat i Abu Dhabi

Tisdag kväll innan påsk flög vi över natten till Abu Dhabi för att njuta av lagom värme, ljumma bad, annan kultur och få se annat än västerländska samhällen.

Underbart klimat i öknen

Det var meningen att det skulle vara ca 27 grader enligt klimatsajter jag tittade på innan vi bokade resan. Över 30 grader undviker jag. Flera av dagarna i Abu Dhabi var det 32-36 grader varmt. Men jag älskade det! Det är ett väldigt torrt klimat där, det ligger i öknen, och jag lyckades inte pressa fram en enda svettdroppe faktiskt. Och jag svettas lätt! I skuggan var det till och med lite väl svalt ibland. Särskilt när man badat och var blöt.

Det fläktade hela tiden vi var där och flera andra jag pratat med har upplevt likadant när de varit i Abu Dhabi eller Dubai. Så utifrån den lilla undersökningen  verkar det som om det ofta är en liten lagom bris där.

Väldigt lugnt och stilla

Hotellet vi bodde på hade 365 rum och det var bröllop med 200-300 gäster samtidigt som vi var där, men det märktes inte. Det var inga problem att få solstolar, frukost eller bord i restaurangen. Aldrig några köer till något, mer än moskén.

Staden Abu Dhabi, vi bodde några kilometer utanför, besökte vi en dag, hade velat spendera ytterligare en dag där, men på grund av att maken blev sjuk så fick vi planera om lite. Det var inte mycket folk som rörde sig på gatorna, i köpcentrumen eller på strandpromenaden. Stranden var också väldigt ödslig. Vet inte om det beror på att vi var där på dagtid eller om det helt enkelt var off season. Vi är inga nattsuddare, så hur nattlivet är har vi varken någon aning om eller intresse av.

Fantastisk hög servicegrad och trevliga människor

På bara 50 år har Abu Dhabi växt från ett litet pärlfiskesamhälle till världens rikaste stad (per invånare).

Enligt guiden på Hop-on-hop-off bussen är 85% av innevånarna i Abu Dhabi gästarbetare. Många är indier och det blev lite språkförväxlingar ibland i de engelska samtalen. Servicen är fantastisk överallt och vi har nog aldrig blivit så väl bemötta någon annanstans.

Lyxigt hotell utanför staden

Vi valde att bo på ett 5-stjärnigt hotell, Fairmont Bab al Bahr, utanför staden, med en härlig utsikt över moskén Sheikh Zayed Grand Mosque. Vi har höga krav på hotell och betalar gärna lite extra för det. Det var dock inte så dyrt, inte om man jämför med London i alla fall. Men det var däremot väldigt dyrt att handla på hotellet. T.ex lunch på den privata stranden (600,- för två) eller solkräm i hotellshoppen (300,-).

Hotellet är lyxigt med stora rum på 40 kvm, man kan begära ett rum med utsikt för några hundra lappar extra. Det gjorde vi och vi njöt enormt av utsikten!

Sheikh Zayed Grand Mosque

Att få se och uppleva den fantastiska moskén hade räckt för att göra resan värd att göra. En fascinerande byggnad som man kan besöka helt gratis! Några saker man bör veta innan man besöker den dock:

– som kvinna måste du ha heltäckande och luftiga kläder, om du inte själv ordnar med det innan du kommer till moskén kan du låna gratis där. Du lämnar ditt körkort som pant när du får din Abaya, det är ett ytterplagg som du har utanpå dina egna kläder

– det är två köer till området, kvinnornas köer går fortare än männens. Ett tips är att ni bestämmer att ses lite längre in i parken så kan kvinnorna ordna med sin Abaya när männen står i kö.

– undvik fredagar, då är det tydligen mest folk

Andra reflektioner om Abu Dhabi

Är allt dyrt? Nej, taxi är ruskigt billigt! Dessutom är det billigt att köpa snygga kashmirsjalar.

Förvånansvärt grönt överallt!

Bara en massa skyskrapor i olika design. Massor av glas, avancerade arkitekturer och spännande former. Det byggs överallt och nya områden skapas.

Ingen kommers alls utomhus. Inte ens på den 8 km långa strandpromenaden. Alla butiker ligger inne i köpcentrum.

Jetskis hör och ser man hela tiden.

Man dricker inte alkohol någon annanstans än på hotellen. Vet inte om alla hotell erbjuder det, men vårt serverade i alla fall t.o.m drinkar på den privata stranden.

Popcornen vi fick i hotellbaren var inte saltade utan kryddade med nån chilikrydda, de var ganska starka och jag som älskar popcorn blev besviken först, fast vande mig sen och åt upp dem till slut.

Offentliga toaletter kan vara varianten med hål i golvet.

Fyllda dadlar är inte gott. Det är inte billigare med dadlar i Abu Dhabi än vad det är hemma.

Fattoush är en libanesisk och fantastiskt god sallad med starka smaker som t.ex mynta. Vill man inte äta bröd ber man bara att få utan det friterade pitabrödet som annars blandas i eller läggs på salladen.

Fåglarna är aktiva även när det är mörkt. Ljuvlig fågelsång överallt.

Såg inga insekter någonstans, jo en fluga på utsidan av vårt hotellfönster.

Araberna äter och röker vattenpipa samtidigt. Doften från vattenpipan finns överallt. Jag som störs av cigarettrök tyckte det ändå var exotiskt och ganska trevligt. Tobaksdoften är inte lika stark av vattenpiporna. Alla vattenpipor är inte med tobak, kanske det var de andra jag kände doften av mest.

Såg inte en massa fina bilar som vi hoppats på.

Vad vi inte gjorde i Abu Dhabi

På grund av Rogers sjukdagar fick vi ändra våra planer lite. En dagstur till Dubai hade vi tänkt oss, en tur i öknen och att köra på Formel 1 banan var saker vi valde att avstå när tiden inte räckte till.

Vill vi åka tillbaka?

Jag besöker gärna klimatet igen, lika gärna som att åka till Kanarieöarna kan jag åka hit för att sola och bada. Men det är för dyrt för en ren solsemester på en resort. Tycker vi. Fast lyxigt var det ju!

Dags att lämna the Big Apple

Hemresedag på vår resa till New York påsken 2015

Känns helt okej att åka hem idag, har sett och upplevt massor och har haft fantastiska dagar tillsammans med min stora kärlek i en intensiv stad.

Lugn och skön förmiddag

Vi hade gott om tid på morgonen innan transferbilen ”Black Car” skulle hämta oss kl 12, så vi gick som vanligt ut på stan för att äta frukost, dagens var ingen hit dessvärre. Det är alltid en chanstagning när man ramlar in på en diner.

Upptäckte att vi bodde grannar med polisen, det känns ju tryggt! Bättre veta sent än aldrig..

bra-grannar-hotellet-new-york

En tur till några souvenirbutiker blev det så alla barn kan få nåt från USA. Den bästa är nog Alice present: baseballhandske med boll, hon älskar utelek och bollspel så hoppas det blir uppskattat!

Roger fortsatte jaga runt för att hitta en jacka, men även dagens butiksbesök var utan resultat. Däremot kunde han lyxa till det med att bli rakad hos en riktigt barberare. Len som en barnrumpa var hans kinder efter det.

rakning-lyx-new-york

Trist flygplats – JFK

Vårt flyg skulle gå 15:55, så det var skönt att ha gott om tid, vi var inte det minsta nervösa att missa vårt flyg trots mycket trafik bitvis på väg ut till JFK.

Det är nog den tråkigaste flygplats jag varit på! Väldigt lite affärer, sliten och inget att välja på när det gäller mat. Blev en mozzarellasallad som smakade noll och ingenting.

Vårt plan var 20 min försenat. Igen. Men denna gången hade vi mycket mer tid emellan flygningarna så det blev aldrig oroligt.

Flygningen över Atlanten gick bra, hade svårt att sova dock. Såg ett par filmer, lyssnade på musik och slumrade. Landade senare än planerat men vi hann gott och väl med att både promenera lugnt genom Frankfurts flygplats och shoppa lite i taxfree.

Vad tycker jag då om New York?

Jag tycker husen är för höga, ljuden för starka och maten ganska äcklig. Men jag är jättetacksam för att vi hade möjligheten att åka hit och få uppleva New York. Många fina minnen har etsat sig fast men jag är ändå inte så sugen på att åka tillbaka just till New York. Eller, det skulle vara för den goda frukosten vi åt igår då…

Men att åka tillbaka till USA skulle jag gärna göra!

Läs gärna också övriga inlägg om New York:
New York – avresedagen
3 mil till fots första dagen i New York
Rockefeller center bäst idag
Henke i kassen i New York Rangers
Lyxfrukost och lyxiga biofåtöljer

Valborg i Stockholm

Jag prenumererar på Secret Escapes erbjudanden. Eftersom jag är en ”besvärlig” gäst att tillfredsställa när det gäller hotell tycker jag det är kul att använda deras erbjudanden som grund när vi väljer resmål om det går.

Så gjorde vi bland annat i våras när vi funderade på om vi skulle fira Valborg hemma i Alingsås eller om vi skulle passa på att åka iväg när vi var lite extra lediga.

hotell-kungstradgarden-stockholm

Nytt och mycket centralt hotell i Stockholm

Via Secret Escapes fick jag ett erbjudande om ett nytt hotell i Stockholm. Hotell Kungsträdgården som ligger precis vid Kungsträdgården och Operan.

Att det var nytt kändes bra för mig, det betyder att det har stor potential för att vara rent. Att det ligger centralt i Stockholm var också väldigt bra eftersom vi ville utforska stan promenerandes.

Rummet var jättelitet, men vi skulle ju inte hänga där så det spelade inte så stor roll, även om jag så klart gillar rymliga rum bättre. Vårt rum låg på första våningen och vette ut mot Kungsträdgården så vi kunde se liv och rörelse hela tiden.

Restaurangen, som även användes som frukostmatsal, har nog varit en innergård tidigare och var luftig med en stor och vacker kristallkrona i taket. Vi åt aldrig i restaurangen, men tog en ostbricka och ett par glas vin en av kvällarna och samlade några vänner för ett glas vin en annan kväll. Frukosten var jättegod med mycket alternativ!

Stand-Up på Berns salonger

Varken jag eller Roger hade nånsin gått och tittat (skrattat) på någon stand-up show, så när vi såg att det var en sån föreställning på Valborg på Berns passade vi på att köpa biljetter. Det var ungefär som jag förväntat mig, flera var halvroliga, några fick oss inte ens att le, men avslutningen med Al Pitcher var väl värd väntan!

Vaxholm, Hangover Restaurang

Det regnade och var allmänt trist väder, men vi tog ändå båten ut en av dagarna till Vaxholm. Jag ville så gärna besöka både Vaxholm och min kund Hangover Restaurang, dels för att Roger älskar hamburgare och dels för att träffa min kund. Dessvärre gjorde ju vädret att vi inte såg så mycket av Vaxholm, men vi återkommer!

I våra vänners trevliga sällskap

Passade på att träffa en hel del vänner när vi var i stan. Middag på Agaton i Gamla Stan, drinkar i vår hotellbar, heldag på Rosendals Trädgård, spårvagnstur, lunch på Östermalm, AlfaRomeo-träff i Skokloster är mycket av det vi hann med under våra Stockholmsdagar.