5 orsaker till varför jag älskar London

London är på något sätt min stad. Finns ingen annan stad jag besökt som jag känner mig hemma i, som just London. Varför kan man undra. 

Precis hemkommen från några dygn i London tillsammans med min man inser jag att jag gärna återkommer till London, om och om igen. Den här gången firade vi Rogers 50-årsdag med att bo på samma lyxhotell som när jag fyllde 50 och bara vara, inga krav, inga väckarklockor, inga måsten, inga finkläder.

Skulle gärna tillbringa mycket mer tid i London, så jag kommer garanterat fortsätta åka dit, men kanske inte lika ofta som de senaste åren, men jag kommer alltid längta dit. Här är mina främsta anledningar till det!

1 – vänligheten

I princip alla är vänliga och hjälpsamma. Jag får aldrig känslan av att jag stör om jag ställer dumma frågor. Det händer också att om vi står i en vägkorsning och tittar ner i Google Maps så kommer människor fram och frågar om de kan hjälpa till. Londoners är verkligen vänliga och hjälpsamma. Visst har vi träffat på sura människor också, men de är få.

2 – språket

Jag kan bara engelska och svenska. Att vara i en stad där jag förstår det mesta som folk säger runt omkring mig gör att jag känner mig som en del av staden. Jag förstår skyltar och instruktioner. Dessutom tycker jag att engelsmännen är väldigt hjälpsamma med språket och har hög tolerans för att man inte kan hitta rätt ord. Trots att det är ett världsspråk finns en stor portion av förståelse för att alla inte kan språket flytande. Att vissa dialekter är stört omöjliga att begripa gör det hela väldigt exotiskt!

3 – acceptansen

Det är inte bara språkbristen som accepteras, även olika personligheter och utseenden. Jag har aldrig sett någon vända sig om på gatan för att ta sig en närmare titt på en person som sticker ut av någon anledning. I London kan man vara sig själv och ändå inkluderas.

Det senaste exemplet på det är mina regnbågsfärgade harembyxor (se instagrampost nedan) som jag hade på mig mycket inne på hotellet. Inte en endaste gång möttes jag av blickar som sänktes till byxorna, vilket jag ständigt gör här i Sverige. Här i Sverige verkar alla ha en åsikt om de här byxorna. Hallå det är ett par byxor! I London har man fattat det.

4 – miljöerna

Vackra byggnader – både nya fräcka och gamla anrika, många grönområden, höga hus med utsiktsplatser, gångvägar utmed Themsen, kontorskomplex, gågator, gränder, livligt trafikerade gator (med vänstertrafik!) och en fantastisk mix av allt detta gör miljön näst intill perfekt tycker jag.

De bästa promenaderna vi gjort i London är när vi sätter oss på tunnelbanan eller bussen och åker iväg till en hållplats på lagom avstånd och sedan promenerar tillbaka. Vi försöker alltid gå nya vägar, vilket inte är svårt, det finns massor som vi inte upptäckt i London.

5 – maten

Ja det låter nog otippat att mat i England är något som drar. Men det är inte det engelska köket jag tilltalas speciellt av. Det är variationerna av kulturer i erbjudandet. Det är också det glutenfria utbudet. De härliga matmarknaderna där Camden Lock är min favorit. Det är svårt att vara hungrig i London, oavsett vilka matpreferenser man har. Denna gången var vi två gånger på Hummus Bros till exempel, det är såååå gott!

Resminnen som bevaras med dofter/lukter

Doftminnet är ett väldigt välutvecklat minne hos mig. Jag minns dofter bättre än nästan allt annat. Tyvärr även lukter som inte doftar, utan stinker.

Bryssel är inte staden för känsliga näsor

Det värsta reseminnet jag har vad gäller dofter/lukter är när vi var i Bryssel förra sommaren. Man kan ju tycka att Manneken Pis borde tala sitt tydliga språk, men vi blev väldigt överraskade av den vidriga lukten av urin som låg över hela innerkärnan av staden.

En av de mornar vi spenderade i Bryssel tänkte vi att nu har nattens ihållande regn spolat bort den obehagliga lukten (som satt sig fast i min känsliga näsa), men nejdå, så fort regnet torkat upp övertog lukten city igen.

När vi hängde på racerbanan Spa utanför Bryssel för att kolla på F1, satt folk och rökte precis överallt och hela tiden. Så den lukten hänger också ihop med Bryssel för mig. Röker gör folk överallt, men aldrig varit med om något så intensivt som där.

London däremot – förälskad i både stad och en specifik doft

Vi älskar London och besöker staden så ofta vi kan. T.ex. firade vi nyår där för ett par år sedan. Men senast när vi var där firade vi min 50-års dag och spenderade en hel vecka i staden. Vi bodde på lyxhotellet Soho Hotel som ingår i kedjan Firmdale Hotels (som finns både i London och New York).

Kit Kemp är människan bakom hotellen. En inredare vars design gör mig alldeles varm om hjärtat. Men .. hennes collection av dofter, is to die for! Alltså så fantastisk doft! Minnen. Känslan. Staden.. Mmmm.

När vi åkte hem efter en vecka ständigt duschad, insmord eller handtvättad med RikRak lavendel/eucalyptus doft skulle smärtan bli för stor om jag inte kunde bibehålla det minnet (och doften!) lite längre. Så jag köpte med mig både handtvätt och lotion. De små proverna på rummet åkte ner i väskan sista dagen.

Önskar jag kunde beskriva den ljuvliga doften av dessa produkter, men det går inte. Men om jag berättar att jag inte använder parfym eller lotion särskilt ofta och därmed inte heller går omkring och doftar annat än Anna, men numera nästan jämt luktar RikRak. Och dessutom bloggar jag om det! Då kanske du kan förstå hur förälskad jag är i denna doft!

Idag hittade jag möjligheten att köpa på nätet! Så det kommer jag göra när det jag har tar slut (vilket lär dröja eftersom det är så drygt), för utan den här doften och alla de minnen som RikRak ger mig vill jag inte vara utan.

Detta är ingen annons el. samarbete, jag är bara förälskad och vill dela med mig av det!

The Soho hotell överträffar The Toren

I somras besökte vi Amsterdam och jag var tagen av hotellet, The Toren, som vi bodde på. Att jämföra Toren hotel med The Soho hotel är inte riktigt rättvist eftersom Soho har 80 rum, alltså 50 fler än Toren. Dessutom är det högre pris för en natt på Soho. Dessutom ligger det i olika städer, med olika förutsättningar.

But the fact is: The Soho hotell is fabulous!

Jag älskar hotell, betalar gärna för bra hotell. Fast inte alltid. Vi bor på hotell med lägre standard också, fast jag vill helst inte det, men vi är inte ekonomiskt oberoende så valet ligger inte alltid på hotellupplevelsen :) I inlägget om Toren kan du läsa om min fascination för hotell.

All-in i London

Men nu, när jag fyllde 50 år, fanns det inga bromsar. Jag gick all-in och valde det hotellet som jag ville bo på. Där jag känner att kostnaden åtminstone var rimlig. (Ett hotell som kostar t ex 10 000,-/natt kan aldrig ge mig upplevelse motsvarande pengarna så det är aldrig aktuellt). The Soho har sviter och rum som kostar mer än vad jag är beredd att betala. Men jag förälskade mig i deras Deluxe Terrace room när vi var här och kikade i höstas. Så valet var egentligen inte så svårt!

Eftersom vi även hyrde festlokal och några av mina festgäster valde att bo här fick vi rabatt på rummen. Det avgjorde att vi stannar på hotellet under hela London-veckan.

Vad gör The Soho hotell speciellt?

Sängarna är himmelska

Dessa sängarna är de skönaste jag sovit i nånsin! De är väldigt höga och därmed känns det extra lyxigt när man måste ”klättra” upp i sängen. Stort täcke så vi båda kan ligga som kåldolmar. Två stora kuddar var. Och sa jag att de är sköna?

soho-hotell-london

Läget kan inte vara bättre

Att bo mitt i Soho är perfekt tycker vi. Man har verkligen nära till allt och det finns en massa smågator med mysiga restauranger, engelska pubar och små butiker. Oxford Street, Regent Street (med Apple Store) och Piccadilly Circus runt knuten. Flera tunnelbanestationer i närheten. Covent garden (restauranger och pubar) och West End (teaterdistriktet) ligger alldeles i närheten. Ingången till hotellet är lite undangömd, känns som man går in i en trång gränd. Och det gör man – fast i slutet av gränden ligger The Soho Hotel!

Frukost som tillfredsställer allas behov

I mitten av matsalen finns en buffé med färsk frukt uppskuren i skålar, flera varianter av bröd, flera alternativ utan vete! Några mjölkvarianter, t ex finns mandelmjölk. Ett gäng olika müslisorter där ett par är utan vete. Vill man vara helt säker på att få glutenfritt så löser de det också. Utöver buffén har man en meny att välja ifrån. Vad sägs t.ex om ”Healthy breakfast” som innebär grönjuice, omelett på äggvita med spenat och soltorkade tomater, chiapudding och en stor skål med färsk fruktsallad. Har också ätit ”French toast” (av glutenfritt bröd) med grekisk yoghurt och en massa härliga bär till. Te, kaffe, juice.. ja man är verkligen proppmätt efter en lång och god frukost. Orkar man inte äta upp kan man ta med sig till rummet.

soho-hotell-london

Servicen & personalen

Alla som arbetar på hotellet har verkligen helt rätt inställning! Alla bemöter en med ett stort leende och är hur villiga som helst att hjälpa till oavsett vad det gäller. De har gladeligen strykt Rogers skjortor och de ringer på dörren för att ge oss lite makarons eller bara för att höra att allt är till belåtenhet.

soho-hotell-london

Detaljerna som gör det där lilla extra

Vi fick en välkomstbricka med champagne när vi kom in i rummet. Med en hälsning på svenska! Att inredningen är helt galet fräck är skönt, det ger en gemytlig miljö. Men att vi i vårt rum (lite dyrare variant) har mjuka väggar klädda i tyg är inte bara snyggt utan även ytterst effektiv ljuddämpare. Vi hör INGET  från varken korridor eller grannar. Borden i baren är lite udda. Ett är ett flipperspel, ett par är fyllda med mängder med småbilar. Man upptäcker nya detaljer överallt.

Badkaret med TV

Ett riktigt djupt badkar med hylla intill i väggen är grymt bra. Där kan man lägga bok och ställa ett glas vatten/rödvin och förvara fjärrkontollen! För vid fotändan av badkaret finns en TV infälld i kaklet. Helt perfekt! Synd bara att ”Pretty Woman” inte visades på TV.

soho-hotell-london

Soliga terassen

Att kunna ställa en dörr på vid gavel till terassen är faktiskt helt fantastiskt, men känner att man är friare om man kan börja dagen i morgonrock i solen! Nu skiner inte solen hela tiden, men vi har ett fantastiskt skönt vårväder och terassen är guld att ha.

Dubbel städning

Vi skitnar väl inte ner mer än någon annan. Men de städar två gånger/dag. Det är också en lyxig känsla när de ställer Evian vatten på nattduksbordet med ett glas, bäddar upp sängen och tar bort prydnadskuddarna. Sjävklart kan vi göra det där själva, men betalar man mycket vill man även ha mycket.

Det får man på Soho. Denna pärla i mitten av London är för dig som vill ha det lilla extra!

Nu bli det svårt att bo på ett annat hotell när vi besöker London…

soho-hotell-london
Foto Mikael Eliasson

 

London i mitt hjärta

Beslutet att fira nyår i London var så rätt! Vi anlände 29/12 och reste hem 1/1.

Först lite gnäll – förseningar överallt

Vi bokade vår resa med Resia, letar efter en resebyrå som vill lära sig vad vi vill ha och som kan ge oss förslag som passar med vad vi gillar. Jag hade själv hittat hotellet men lät Resia boka både det och flyget. Det blev Norwegian till Gatwick. Resia kommer dock inte få förtroendet igen av anledningar jag inte går in på här och nu.

Vi skulle flyga 7.25 från Landvetter, men kom iväg först kl. 10 på grund av fel på planet så de fick flyga fram ett nytt plan till oss. När vi kom till Gatwick så var det stora förseningar i busstrafiken in till London. Expresstågen var inställda 24/12 – 4/1 – något vi själva hade upptäckt och därför hemifrån bokat in oss på en National Expressbus.

Tycker information om inställd trafik från flygplatsen borde lämnas ut av resebyrån. Hädanefter ska jag sträva efter landning på Heathrow istället, mindre risk för stopp och förseningar om tågen går underground enligt tips.

Ett fantastiskt fint hotell i Docklands!

Four Season at Canary Wharf är det bästa hotell vi bott på. Inte heller var det mycket dyrare än det vi bodde på i somras. Four Season är en lyxkedja så förväntningarna var höga, men de levde upp till alla. Hotellet ligger lite off om man vill hänga inne i London City hela tiden, men tunnelbanan tar bara 20 minuter in och det tar 10 minuter att gå till tunnelbanan från hotellet.

Man kan gå inomhus nästan hela vägen för det är ett stort köpcentrum i Canary Wharf. I köpcentrumet kan man shoppa i alla möjliga butiker, om man hittar dem. Det är ganska rörigt och svårt att hitta och veta var man befinner sig i gyttret av affärer, rulltrappor, tunnelbanan och tågstation.

Området Canary Wharf är ett väldigt fint och nybyggt område med skyskrapor, shopping och flashiga kontor.

Vi hade önskat ett rum högt upp i hotellet och vi fick ett fint rum med fantastisk utsikt över Themes och London city på sjätte våningen. Rummet var stort med panoramafönster och i badrummet fanns både dusch med ordentlig fart på vattnet samt ett djupt och skönt badkar.

utsikt-four-season

Servicen är grym! Vi blev väldigt väl omhändertagna i både reception, restaurangen, av städ och mannen med kubb i dörren (deras concierge – vet inte svenska ordet)

frukosten kunde man välja ur al a carte eller äta från den engelska buffén där det bland annat fanns exotisk frukt, färska jordgubbar och nötter som jag valde att frossa loss i.

En kväll åt vi middag på hotellet, det var väldigt gott! Jag åt pumpasoppa till förrätt och lax till varmrätt.

pumpasoppa-forratt

lax-fankal-mos

Om jag ska hitta något att klaga på så är det den externa fitnessavdelningen. Alltså där finns allt man behöver; pool för simträning, flera bubbelpooler, konditionsmaskiner och styrkemaskiner. Men man behöver gå utomhus för att ta sig till gymmet/poolerna och väl där behöver du fylla i en hälsodeklaration, varje gång! Onödigt krångligt och irriterande. Särskilt för en strukturmänniska som mig :D Sen finns det ingen tillgänglig wi-fi på träningsanläggningen heller vilket ju inte är så bra när man vill spela sina musiklistor på telefonen.

fitnessavdelning-four-season-canary-wharf

Afternoon tea på Browns hotell

På grund av alla förseningar på ankomstdagen blev det lite stressigt när vi skulle iväg till vårt bokade bord på Browns Hotell samma kväll, så vi bad hotellets concierge boka oss en taxi. Fram glider en läcker BMW och en halvtimme senare anländer vi ståndsmässigt till Browns.

Jag hade beställt en vegetarisk och glutenfri variant av afternoon tea och det fick jag! Vilket jag tycker är grymt bra, dessvärre var det ganska smaklöst. Desserterna var helt sockerfria vilket ju var jättebra, men inget av det var särskilt gott så jag avstod det hellre helt. Jag blev ruskigt mätt ändå!

Bakgrundsmusiken var verkligen helt fel, stressande och alldeles för hög volym. Det är något jag upptäckte på andra ställen också, det där med bakgrundsmusik är inte engelsmännens styrka.

Nyårsafton firades på Boisdale

Dagen före nyårsafton spenderande vi i pool och gym samt inne i city där kollade i affärer, letade efter lite kläder men vi hittade faktiskt inget alls! Jag fastnade i Apple-butiken på Regent Street för jag behövde köpa en ny telefon. Blev en rosa den här gången!

På nyårsaftonen på dagen kollade vi igenom köpcentrumet i Canary Wharf lite mer noggrant och så besökte vi en Roof garden med växter från öst och väst.

spacig-tunnel-canary-wharf

west-end-roof-garden

Vi fick ett tips från Resia att besöka Boisdale så jag kikade på deras webbplats när vi bokat resan och såg att de hade ABBA-kväll på nyårsafton. Det passade oss utmärkt! Så vi bokade nyårsaftonskvällen hos dem. Det inkluderade showbiljett, 3-rätters och ett glas champagne vid ankomst. Dessutom fick vi gratis spela Black Jack för ett värde av 100 USD var, det var kul!

Showen var fantastiskt bra! Kan tycka att snacket emellan låtarna var väl tillgjort och onaturligt, men det kanske bara är vi som är svenskar som tycker det.

Maten var dock dessvärre inte alls särskilt bra.

abba-mania-boisdale
ABBA Mania

Vi gick tillbaka till hotellet alldeles innan tolvslaget för att vara på rummet när fyrverkerierna sköts iväg. Det var många fina fyrverkerier i närheten men det stora som var inne i city såg vi bara ljussken ifrån. Det vi såg räckte utmärkt för oss :D

gott-nytt-ar-london

Gott Nytt År!

Tre nätter var för kort tid. Vi tycker verkligen om England och London är inget undantag. När vi kom hem kände jag mig tom. Ville ha mer. Men nu är det söndag och jag har ett par timmar med Vinterstudion framför mig, det är också helt underbart!

Nästa planerade resa blir till Abu Dhabi över påsken!

Var ska vi fira nyåret 2015/2016?

Vi har testat olika varianter att fira nyår på, med vänner, utan vänner, med en massa TV, helt utan TV, avancerat, enkelt.. och allt har varit trevligt och bra. Men i år kände vi att det var dags för ytterligare en variant. Utomlands.

Vart åker vi den här gången?

Det finns så många ställen vi vill besöka! Men vart åker man över nyår när det är risk för kyla och man på grund av det inte har lust att spatsera runt på stan hela dagarna för att upptäcka och lära känna en ny plats? För jag känner mig själv, är det kallt går jag inte ut. Nyfikenheten tar inte överhand då. Dessutom vill vi bara vara borta i några dagar, inte en hel vecka.

Vi hade många resmål på agendan, Malta, Madeira, Edinburgh, Bryssel, Nice, Spa i Göteborg etc. men när vi ägnat några dagar åt att kolla in vad man får för pengarna och vad man kan göra under dessa få dagar som vi vill resa bort föll valet på London. Igen.

Vi var i London i somras, men jag bloggade aldrig om det.

London – here we come again

Ja för vi gillar London, riktigt mycket. Den här gången valde vi London för att det endast är några dagar vi ska vara borta, vi känner till staden ganska väl men har ändå massor kvar att upptäcka. Vi valde ett hotell som ligger i Docklands och därmed i ett område vi aldrig tidigare varit. Har bett om ett rum högt upp i hotellet så vi hoppas på magnifik utsikt på nyårsnatten. Hotellet har en stor fitnessavdelning vilken gör att vi kan träna mycket om vi inte har lust att ”göra stan” hela tiden.

Ser fram emot några dagars avkoppling med uppladdning inför 2016.

Önskar dig ett riktigt Gott Slut på 2015 och en fantastiskt Gott Nytt 2016!