5 orsaker till varför jag älskar London

London är på något sätt min stad. Finns ingen annan stad jag besökt som jag känner mig hemma i, som just London. Varför kan man undra. 

Precis hemkommen från några dygn i London tillsammans med min man inser jag att jag gärna återkommer till London, om och om igen. Den här gången firade vi Rogers 50-årsdag med att bo på samma lyxhotell som när jag fyllde 50 och bara vara, inga krav, inga väckarklockor, inga måsten, inga finkläder.

Skulle gärna tillbringa mycket mer tid i London, så jag kommer garanterat fortsätta åka dit, men kanske inte lika ofta som de senaste åren, men jag kommer alltid längta dit. Här är mina främsta anledningar till det!

1 – vänligheten

I princip alla är vänliga och hjälpsamma. Jag får aldrig känslan av att jag stör om jag ställer dumma frågor. Det händer också att om vi står i en vägkorsning och tittar ner i Google Maps så kommer människor fram och frågar om de kan hjälpa till. Londoners är verkligen vänliga och hjälpsamma. Visst har vi träffat på sura människor också, men de är få.

2 – språket

Jag kan bara engelska och svenska. Att vara i en stad där jag förstår det mesta som folk säger runt omkring mig gör att jag känner mig som en del av staden. Jag förstår skyltar och instruktioner. Dessutom tycker jag att engelsmännen är väldigt hjälpsamma med språket och har hög tolerans för att man inte kan hitta rätt ord. Trots att det är ett världsspråk finns en stor portion av förståelse för att alla inte kan språket flytande. Att vissa dialekter är stört omöjliga att begripa gör det hela väldigt exotiskt!

3 – acceptansen

Det är inte bara språkbristen som accepteras, även olika personligheter och utseenden. Jag har aldrig sett någon vända sig om på gatan för att ta sig en närmare titt på en person som sticker ut av någon anledning. I London kan man vara sig själv och ändå inkluderas.

Det senaste exemplet på det är mina regnbågsfärgade harembyxor (se instagrampost nedan) som jag hade på mig mycket inne på hotellet. Inte en endaste gång möttes jag av blickar som sänktes till byxorna, vilket jag ständigt gör här i Sverige. Här i Sverige verkar alla ha en åsikt om de här byxorna. Hallå det är ett par byxor! I London har man fattat det.

4 – miljöerna

Vackra byggnader – både nya fräcka och gamla anrika, många grönområden, höga hus med utsiktsplatser, gångvägar utmed Themsen, kontorskomplex, gågator, gränder, livligt trafikerade gator (med vänstertrafik!) och en fantastisk mix av allt detta gör miljön näst intill perfekt tycker jag.

De bästa promenaderna vi gjort i London är när vi sätter oss på tunnelbanan eller bussen och åker iväg till en hållplats på lagom avstånd och sedan promenerar tillbaka. Vi försöker alltid gå nya vägar, vilket inte är svårt, det finns massor som vi inte upptäckt i London.

5 – maten

Ja det låter nog otippat att mat i England är något som drar. Men det är inte det engelska köket jag tilltalas speciellt av. Det är variationerna av kulturer i erbjudandet. Det är också det glutenfria utbudet. De härliga matmarknaderna där Camden Lock är min favorit. Det är svårt att vara hungrig i London, oavsett vilka matpreferenser man har. Denna gången var vi två gånger på Hummus Bros till exempel, det är såååå gott!

Moodboard – min dröm om vårt framtida boende utomlands

Att bo utomlands under en period i våra liv är en dröm jag och min man delar tillsammans. Jag gjorde en moodboard på hur jag tänker och känner kring det boendet.

Varför göra en moodboard och vad är det?

I flera år har jag lockats av att göra en moodboard, men jag har aldrig kommit till skott. Har ju tänkt att det är sånt man gör när det handlar om inredning, möbler och grafisk design. Det är ett annorlunda sätt (för mig i alla fall) att beskriva känslor och tankar med bilder. Jag som gärna använder ord är helt utanför min bekvämlighetszon här. Och det gillar jag ju!

Så här står det på Wikipedia om vad en moodboard är

Moodboard (av engelska: mood, ’stämning’, och board, ’bräde’; på engelska är ordet mood board särskrivet) eller stämningsplank, är ett collage av material (till exempel bilder, texter, färger, foton, materialprover) som beskriver stämningen eller känslan i en plats eller en design.

I mitt jobb att producera webbplatser har moodboards, mockups och andra stadier av design en naturlig plats, men inte när det gäller mitt privatliv. Förrän nu.

Jag använde verktyget Canva för att göra min moodboard.

Annas moodboard om ett boende utomlands

Den här moodboarden är alltså mina tankar kring hur jag vill bo när vi en dag flyttar utomlands, för alltid eller för en period. Vad som är viktigt för mig. Mer eller mindre. Eftersom drömmen är gemensam med min man så kommer självklart hans önskemål med när valet väl ska göras. Vi pratar om detta titt som tätt, så jag vet att vi delar det mesta i min moodboard. Men ändå, detta är mina tankar idag.

Och självklart kände jag att förklaring till bilderna behövs.. de står under min moodboard.

 

moodboard - annas bo utomlands

Närhet till vatten

Boendet ska vara tillräckligt nära vattnet så att jag kan ta med vänner och eventuella framtida barnbarn dit och njuta av både strand och vatten året runt. Valde medvetet en bild utan sommarkänsla för att visa på att jag gillar vatten alla årstider. Är inte en person som ligger i timmar på en strand. Men gillar vatten. Och vill bo i ett land där vattnet inte fryser. Om vi skulle hamna en bit i från vatten är en pool nödvändig, för jag älskar att bada.

Natur och vyer

Att lätt kunna ta sig ut i naturen och vandra, gärna med vackra utsikter, vore fantastiskt. Jag är inte så förtjust i skog så gärna öppna landskap med lite träddungar här och där för svalka vore det mest optimala. Att dra på sig kängorna och/eller cykeln och ge mig ut på dagsutflykter utomhus med matsäcken packad är något jag skulle vilja göra mer av.

Odla för husbehov

Jag har ju odlat en hel del tidigare, haft stora odlingar och enormt växthus. Jag lärde mig massor och hade fantastiska dagar i landet med rumpan i vädret och smakrika eftermiddagar i växthuset där jag åt mig mätt på solmogna tomater. Jag saknar inte arbetet, men jag saknar skörden. Därför skulle jag vilja ha möjligheten att odla igen. Men i en helt annan skala. Gärna i pallkragar på en terass t.ex.

Nyfiken på vinkultur

Vill lära mig mer om vin. Vill bo i en vinkultur. I ett land eller by där vinet spelar roll. ”Att som kvinna dricka 15cl vin om dagen är hälsosamt”, det ställer jag självklart upp på.

Digitalt arbete möjligt

Mitt arbete är digitalt, jag vill utveckla och fortsätta blogga. Flyttar vi utomlands får bloggen en annan vinkel, men känner det är rätt. Bloggen handlar ju om mina val och mitt liv. Men för att kunna fortsätta med mitt jobb behöver jag ha en bra internetuppkoppling. Jag skulle gärna anordna workshops i min då fantastiska miljö för andra, kanske vintertrötta svenskar, som känner att de vill inspireras och utvecklas. Då måste uppkopplingen vara bättre än ok.

Stadsboende

Vi har bott på landet, been there, done that. Det är inte där jag är i mitt esse. Jag vill bo i en större by eller i en stad. Inte i ett bostadsområde med utlandssvenskar. Utan i staden, mitt bland de inhemska i landet. Helst av allt skulle jag vilja ha en takterass där jag kan ha mina odlingslådor och spendera de flesta timmarna av dagen. Under ett parasoll, med vinden fläktandes och med en utsikt, bara ett par kvarter duger, men åtminstone så utåt. Bortåt. Framåt.

Var hamnar vi?

Självklart har vi redan börjat undersöka var denna drömmen skulle kunna utspelas. Vi tror själva att England, Portugal, Spanien eller Italien är det mest troliga. Men vi har ingen aning. Egentligen. Vi är fortfarande nyfikna, lyhörda och väldigt, väldigt sugna.

Har du något tips? Känner du någon som gjort liknande resa? Alla tips mottages varmt. Kanske moodboarden kan utvecklas med nya insikter framöver.

Och har du gjort någon moodboard någon gång? Länka gärna i en kommentar!

The Soho hotell överträffar The Toren

I somras besökte vi Amsterdam och jag var tagen av hotellet, The Toren, som vi bodde på. Att jämföra Toren hotel med The Soho hotel är inte riktigt rättvist eftersom Soho har 80 rum, alltså 50 fler än Toren. Dessutom är det högre pris för en natt på Soho. Dessutom ligger det i olika städer, med olika förutsättningar.

But the fact is: The Soho hotell is fabulous!

Jag älskar hotell, betalar gärna för bra hotell. Fast inte alltid. Vi bor på hotell med lägre standard också, fast jag vill helst inte det, men vi är inte ekonomiskt oberoende så valet ligger inte alltid på hotellupplevelsen :) I inlägget om Toren kan du läsa om min fascination för hotell.

All-in i London

Men nu, när jag fyllde 50 år, fanns det inga bromsar. Jag gick all-in och valde det hotellet som jag ville bo på. Där jag känner att kostnaden åtminstone var rimlig. (Ett hotell som kostar t ex 10 000,-/natt kan aldrig ge mig upplevelse motsvarande pengarna så det är aldrig aktuellt). The Soho har sviter och rum som kostar mer än vad jag är beredd att betala. Men jag förälskade mig i deras Deluxe Terrace room när vi var här och kikade i höstas. Så valet var egentligen inte så svårt!

Eftersom vi även hyrde festlokal och några av mina festgäster valde att bo här fick vi rabatt på rummen. Det avgjorde att vi stannar på hotellet under hela London-veckan.

Vad gör The Soho hotell speciellt?

Sängarna är himmelska

Dessa sängarna är de skönaste jag sovit i nånsin! De är väldigt höga och därmed känns det extra lyxigt när man måste ”klättra” upp i sängen. Stort täcke så vi båda kan ligga som kåldolmar. Två stora kuddar var. Och sa jag att de är sköna?

soho-hotell-london

Läget kan inte vara bättre

Att bo mitt i Soho är perfekt tycker vi. Man har verkligen nära till allt och det finns en massa smågator med mysiga restauranger, engelska pubar och små butiker. Oxford Street, Regent Street (med Apple Store) och Piccadilly Circus runt knuten. Flera tunnelbanestationer i närheten. Covent garden (restauranger och pubar) och West End (teaterdistriktet) ligger alldeles i närheten. Ingången till hotellet är lite undangömd, känns som man går in i en trång gränd. Och det gör man – fast i slutet av gränden ligger The Soho Hotel!

Frukost som tillfredsställer allas behov

I mitten av matsalen finns en buffé med färsk frukt uppskuren i skålar, flera varianter av bröd, flera alternativ utan vete! Några mjölkvarianter, t ex finns mandelmjölk. Ett gäng olika müslisorter där ett par är utan vete. Vill man vara helt säker på att få glutenfritt så löser de det också. Utöver buffén har man en meny att välja ifrån. Vad sägs t.ex om ”Healthy breakfast” som innebär grönjuice, omelett på äggvita med spenat och soltorkade tomater, chiapudding och en stor skål med färsk fruktsallad. Har också ätit ”French toast” (av glutenfritt bröd) med grekisk yoghurt och en massa härliga bär till. Te, kaffe, juice.. ja man är verkligen proppmätt efter en lång och god frukost. Orkar man inte äta upp kan man ta med sig till rummet.

soho-hotell-london

Servicen & personalen

Alla som arbetar på hotellet har verkligen helt rätt inställning! Alla bemöter en med ett stort leende och är hur villiga som helst att hjälpa till oavsett vad det gäller. De har gladeligen strykt Rogers skjortor och de ringer på dörren för att ge oss lite makarons eller bara för att höra att allt är till belåtenhet.

soho-hotell-london

Detaljerna som gör det där lilla extra

Vi fick en välkomstbricka med champagne när vi kom in i rummet. Med en hälsning på svenska! Att inredningen är helt galet fräck är skönt, det ger en gemytlig miljö. Men att vi i vårt rum (lite dyrare variant) har mjuka väggar klädda i tyg är inte bara snyggt utan även ytterst effektiv ljuddämpare. Vi hör INGET  från varken korridor eller grannar. Borden i baren är lite udda. Ett är ett flipperspel, ett par är fyllda med mängder med småbilar. Man upptäcker nya detaljer överallt.

Badkaret med TV

Ett riktigt djupt badkar med hylla intill i väggen är grymt bra. Där kan man lägga bok och ställa ett glas vatten/rödvin och förvara fjärrkontollen! För vid fotändan av badkaret finns en TV infälld i kaklet. Helt perfekt! Synd bara att ”Pretty Woman” inte visades på TV.

soho-hotell-london

Soliga terassen

Att kunna ställa en dörr på vid gavel till terassen är faktiskt helt fantastiskt, men känner att man är friare om man kan börja dagen i morgonrock i solen! Nu skiner inte solen hela tiden, men vi har ett fantastiskt skönt vårväder och terassen är guld att ha.

Dubbel städning

Vi skitnar väl inte ner mer än någon annan. Men de städar två gånger/dag. Det är också en lyxig känsla när de ställer Evian vatten på nattduksbordet med ett glas, bäddar upp sängen och tar bort prydnadskuddarna. Sjävklart kan vi göra det där själva, men betalar man mycket vill man även ha mycket.

Det får man på Soho. Denna pärla i mitten av London är för dig som vill ha det lilla extra!

Nu bli det svårt att bo på ett annat hotell när vi besöker London…

soho-hotell-london
Foto Mikael Eliasson

 

London i mitt hjärta

Beslutet att fira nyår i London var så rätt! Vi anlände 29/12 och reste hem 1/1.

Först lite gnäll – förseningar överallt

Vi bokade vår resa med Resia, letar efter en resebyrå som vill lära sig vad vi vill ha och som kan ge oss förslag som passar med vad vi gillar. Jag hade själv hittat hotellet men lät Resia boka både det och flyget. Det blev Norwegian till Gatwick. Resia kommer dock inte få förtroendet igen av anledningar jag inte går in på här och nu.

Vi skulle flyga 7.25 från Landvetter, men kom iväg först kl. 10 på grund av fel på planet så de fick flyga fram ett nytt plan till oss. När vi kom till Gatwick så var det stora förseningar i busstrafiken in till London. Expresstågen var inställda 24/12 – 4/1 – något vi själva hade upptäckt och därför hemifrån bokat in oss på en National Expressbus.

Tycker information om inställd trafik från flygplatsen borde lämnas ut av resebyrån. Hädanefter ska jag sträva efter landning på Heathrow istället, mindre risk för stopp och förseningar om tågen går underground enligt tips.

Ett fantastiskt fint hotell i Docklands!

Four Season at Canary Wharf är det bästa hotell vi bott på. Inte heller var det mycket dyrare än det vi bodde på i somras. Four Season är en lyxkedja så förväntningarna var höga, men de levde upp till alla. Hotellet ligger lite off om man vill hänga inne i London City hela tiden, men tunnelbanan tar bara 20 minuter in och det tar 10 minuter att gå till tunnelbanan från hotellet.

Man kan gå inomhus nästan hela vägen för det är ett stort köpcentrum i Canary Wharf. I köpcentrumet kan man shoppa i alla möjliga butiker, om man hittar dem. Det är ganska rörigt och svårt att hitta och veta var man befinner sig i gyttret av affärer, rulltrappor, tunnelbanan och tågstation.

Området Canary Wharf är ett väldigt fint och nybyggt område med skyskrapor, shopping och flashiga kontor.

Vi hade önskat ett rum högt upp i hotellet och vi fick ett fint rum med fantastisk utsikt över Themes och London city på sjätte våningen. Rummet var stort med panoramafönster och i badrummet fanns både dusch med ordentlig fart på vattnet samt ett djupt och skönt badkar.

utsikt-four-season

Servicen är grym! Vi blev väldigt väl omhändertagna i både reception, restaurangen, av städ och mannen med kubb i dörren (deras concierge – vet inte svenska ordet)

frukosten kunde man välja ur al a carte eller äta från den engelska buffén där det bland annat fanns exotisk frukt, färska jordgubbar och nötter som jag valde att frossa loss i.

En kväll åt vi middag på hotellet, det var väldigt gott! Jag åt pumpasoppa till förrätt och lax till varmrätt.

pumpasoppa-forratt

lax-fankal-mos

Om jag ska hitta något att klaga på så är det den externa fitnessavdelningen. Alltså där finns allt man behöver; pool för simträning, flera bubbelpooler, konditionsmaskiner och styrkemaskiner. Men man behöver gå utomhus för att ta sig till gymmet/poolerna och väl där behöver du fylla i en hälsodeklaration, varje gång! Onödigt krångligt och irriterande. Särskilt för en strukturmänniska som mig :D Sen finns det ingen tillgänglig wi-fi på träningsanläggningen heller vilket ju inte är så bra när man vill spela sina musiklistor på telefonen.

fitnessavdelning-four-season-canary-wharf

Afternoon tea på Browns hotell

På grund av alla förseningar på ankomstdagen blev det lite stressigt när vi skulle iväg till vårt bokade bord på Browns Hotell samma kväll, så vi bad hotellets concierge boka oss en taxi. Fram glider en läcker BMW och en halvtimme senare anländer vi ståndsmässigt till Browns.

Jag hade beställt en vegetarisk och glutenfri variant av afternoon tea och det fick jag! Vilket jag tycker är grymt bra, dessvärre var det ganska smaklöst. Desserterna var helt sockerfria vilket ju var jättebra, men inget av det var särskilt gott så jag avstod det hellre helt. Jag blev ruskigt mätt ändå!

Bakgrundsmusiken var verkligen helt fel, stressande och alldeles för hög volym. Det är något jag upptäckte på andra ställen också, det där med bakgrundsmusik är inte engelsmännens styrka.

Nyårsafton firades på Boisdale

Dagen före nyårsafton spenderande vi i pool och gym samt inne i city där kollade i affärer, letade efter lite kläder men vi hittade faktiskt inget alls! Jag fastnade i Apple-butiken på Regent Street för jag behövde köpa en ny telefon. Blev en rosa den här gången!

På nyårsaftonen på dagen kollade vi igenom köpcentrumet i Canary Wharf lite mer noggrant och så besökte vi en Roof garden med växter från öst och väst.

spacig-tunnel-canary-wharf

west-end-roof-garden

Vi fick ett tips från Resia att besöka Boisdale så jag kikade på deras webbplats när vi bokat resan och såg att de hade ABBA-kväll på nyårsafton. Det passade oss utmärkt! Så vi bokade nyårsaftonskvällen hos dem. Det inkluderade showbiljett, 3-rätters och ett glas champagne vid ankomst. Dessutom fick vi gratis spela Black Jack för ett värde av 100 USD var, det var kul!

Showen var fantastiskt bra! Kan tycka att snacket emellan låtarna var väl tillgjort och onaturligt, men det kanske bara är vi som är svenskar som tycker det.

Maten var dock dessvärre inte alls särskilt bra.

abba-mania-boisdale
ABBA Mania

Vi gick tillbaka till hotellet alldeles innan tolvslaget för att vara på rummet när fyrverkerierna sköts iväg. Det var många fina fyrverkerier i närheten men det stora som var inne i city såg vi bara ljussken ifrån. Det vi såg räckte utmärkt för oss :D

gott-nytt-ar-london

Gott Nytt År!

Tre nätter var för kort tid. Vi tycker verkligen om England och London är inget undantag. När vi kom hem kände jag mig tom. Ville ha mer. Men nu är det söndag och jag har ett par timmar med Vinterstudion framför mig, det är också helt underbart!

Nästa planerade resa blir till Abu Dhabi över påsken!

Var ska vi fira nyåret 2015/2016?

Vi har testat olika varianter att fira nyår på, med vänner, utan vänner, med en massa TV, helt utan TV, avancerat, enkelt.. och allt har varit trevligt och bra. Men i år kände vi att det var dags för ytterligare en variant. Utomlands.

Vart åker vi den här gången?

Det finns så många ställen vi vill besöka! Men vart åker man över nyår när det är risk för kyla och man på grund av det inte har lust att spatsera runt på stan hela dagarna för att upptäcka och lära känna en ny plats? För jag känner mig själv, är det kallt går jag inte ut. Nyfikenheten tar inte överhand då. Dessutom vill vi bara vara borta i några dagar, inte en hel vecka.

Vi hade många resmål på agendan, Malta, Madeira, Edinburgh, Bryssel, Nice, Spa i Göteborg etc. men när vi ägnat några dagar åt att kolla in vad man får för pengarna och vad man kan göra under dessa få dagar som vi vill resa bort föll valet på London. Igen.

Vi var i London i somras, men jag bloggade aldrig om det.

London – here we come again

Ja för vi gillar London, riktigt mycket. Den här gången valde vi London för att det endast är några dagar vi ska vara borta, vi känner till staden ganska väl men har ändå massor kvar att upptäcka. Vi valde ett hotell som ligger i Docklands och därmed i ett område vi aldrig tidigare varit. Har bett om ett rum högt upp i hotellet så vi hoppas på magnifik utsikt på nyårsnatten. Hotellet har en stor fitnessavdelning vilken gör att vi kan träna mycket om vi inte har lust att ”göra stan” hela tiden.

Ser fram emot några dagars avkoppling med uppladdning inför 2016.

Önskar dig ett riktigt Gott Slut på 2015 och en fantastiskt Gott Nytt 2016!

Reflektioner om England

Vi kom hem igår, till ett hus som var mysigt och varmt, dottern hade förberett en julafton för oss med gott att äta och en massa paket!

Egen säng och varma trynen

Det är så otroligt skönt att sova i sin egen säng! Med sin egen kudde och sitt eget täcke. Sov som en prinsessa inatt, men steg gladeligen upp kl. 7 för att ta hand om minigrisarna. Som jag längtat efter att höra deras nöffande och jag blev så hjärtligt bemött av dem, av alla utom Belle som var sur. Kanske att vörtbrödet jag hade med mig ut var anledningen till deras glädje, men det kan ju varit glädjen över att jag var hemma igen också :D Jag kan inte få nog av att känna på grisarnas sovvarma trynen på morgonen, älskar det!

Plus och minus med England

Det är en hel del saker som jag reflekterat över när vi var i England och jag ska försöka samla det här, för jag tycker själv det kan vara roligt att gå tillbaka och läsa senare. Kommentera gärna om du tycker lika/annorlunda.

Klimatet & engelsmännens klädsel

Jag hade förväntat mig 8-12 grader, regnigt och dimmigt. Två rätt av tre, för dimmigt var det inte alls. Däremot fick vi uppleva väldigt mycket blåst de sista dagarna. Vad som jag verkligen tyckte var anmärkningsvärt var hur väldigt många engelsmän gick klädda. Väldigt många hade inga ytterjackor på sig, en del gick i shorts och tisha och en del hade sandaler eller gick barfota! Det senare gäller surfare. Att de dessutom gick i blöta våtdräkter omkring på staden kändes inte så hälsosamt.

Maten

Jag var helt inställd på att jag skulle kunna göra bra val vid många av våra måltider under resan. Rawfood är ganska stort i England och jag utgick från att det åtminstone skulle finnas juicebar eller annat i städerna. Men nej, jag hittade bara en enda juicebar i det största köpcentret i Southampton, inget annat. Dåligt med bra val alternativ över huvudtaget även i mataffärerna. De smoothies man kunde köpa var gjorda av puréer med en hel del konstiga ämnen i. Generellt ett dåligt utbud av hälsosam mat.

Vägarna

Vi visste att vägarna skulle vara smala. Men kanske inte riktigt sååå smala. Det som ändå fascinerade mig mest var att de smala vägarna inte var igenom landsbygden i ingenstans, utan kunde vara den ”bästa” vägen mellan två byar eller vägen som ledde till stora turistattraktioner. Undrar smått om det är kalabalik där på högsäsong?

Gamla hus resp. nybyggt

De gamla halvrucklen som finns lite här och där är väldigt dyra och väldigt eftertraktade medan de hus som är nybyggda med hög standard är billigare. Engelsmännen vill bo i ett hus med mycket historia. Det får helt enkelt kosta. Pratade med en chaufför om detta och han var lika förvånad som vi. Han var i vår ålder, kanske det är en  generationsfråga.

Teet smaklöst

Har börjat dricka ganska mycket te den senaste tiden och längtade efter att få smaka fantastiska goda teer i England. Men vad smaklösa deras teer var! Jag trodde absolut att jag skulle få uppleva grymt gott te varje dag typ, men nä jag har inte upplevt något te som jag tycker var riktigt gott.

smaklost-te-england

Naturen

Att det är vackert i England har vi ju sett när vi sett alla TV-program om England. Men att det skulle vara sååå vackert med så kuperad terräng hade jag inte uppfattat. Jag var helt tagen av vidderna hela tiden när vi förflyttade oss och alla djupa dalgångar var häpnadsväckande. Att det dessutom blommade för fullt i många rabatter var inte något jag hade förväntat mig även om jag vet att det är mycket mildare klimat där än här.

Billigare

Vi kunde äta en trerätters lyxig middag för två med vin/cider för runt GBP 50,- , taxi kostar inte många kronor. Jag har sparat alla kvitton och kommer att kika lite mer på vad vi faktiskt har betalat. En del saker har säkert kostat mer än vad vi tänkt och trott.

Flyg och hyrbil

Även om vi varit på Heathrow tidigare så hade ingen av oss uppfattat storleken riktigt. Den här gången fick vi åka skyttel till hyrbilsfirman och även till gaten när vi skulle hem. Vi lärde oss också att man inte ska teckna hyrbilsförsäkringen via booking.com utan boka direkt med ex. Sixt eller annat hyrbilsbolag.

Vi åker tillbaka!

Nu vet vi mer om landet, kulturen och vad som gäller för olika saker. Nästa gång kommer vi att vara ännu bättre förberedda och kunna njuta ännu mer. För njuta har vi gjort, vi vill se mer av England!

utsikt-englands-vidder

Southampton & Titanic

Vi har nu varit i Southampton några dagar och planen var att vi skulle ge oss ut på lite fler dagsutflykter, men vind och regn har ändrat våra planer. 

Titanicutställning

Däremot hade vi planerat sedan länge att besöka Southamptons Sea City Museum där de har en permanent Titanic utställning.

Mer än en 3/4 av besättningen på Titanic kom från Southampton, 715 st. personer varav endast 175 st. återvände. De röda prickarna i mattan i ett av rummen visar var de som omkom bodde.

southampton-titanic

Museum är i regel inte min grej alls, men det här museet var verkligen värt ett besök. Först och främst handlar ju utställningen om Titanic och dess historia är tragisk men också intressant. Utställningen sysselsätter även besökarna på olika sätt.

Man kan t.ex. styra skeppet, skyffla in kol i motorerna, höra överlevande berätta om förlisningen (vilket var väldigt berörande, hade svårt att hålla tårarna inne), lyssna på utfrågningen i rättssalen efter katastrofen för att nämna några exempel. 

overlevande-titanic

utfragningen-titanic

Vikten på EN av länkarna i kedjorna till Titanics ankarkättningar är 80 kg!

ankarkatting-titanic

Wagamama

Lunch åt vi på japanska restaurangen Wagamama, den finns även i Stockholm och jag äter nästan alltid där när jag besöker storstan.

Vi shoppade lite till innan vi framåt eftermiddagen drog oss tillbaka till hotellet där jag tog ett riktigt varmt bad, det var skönt att få tillbaka värmen efter regn och blåst som letat sig in under kläderna.

Ikväll ska vi bl.a. packa, vi har köpt en ny resväska så vi har gott om plats att få med oss även allt som inhandlats. Middagen består av smoothie och fruktsallad.

Läst ut en grym bok

Som avslutning på resan så läste jag även ut den här boken, som jag började på för några dagar sedan. Jag kan varmt rekommendera den! Väldigt berörande på många sätt.

livet-efter-dig

Hemresan

Imorgon tar vi oss tidigt till Heathrow och hoppas vårt flyg lyfter som planerat, trots ovädret som pågår här. Vi kommer hem till Vimle troligtvis runt 21-22 och ser fram emot att få krama om dottern och ha en lugn julaftonskväll tillsammans med henne.

Önskar dig en fantastisk God Jul!

Stenar, bilar och julsånger

En lång och händelserik dag börjar gå mot sitt slut. Vi har precis kommit in på hotellrummet och avnjuter lite ingefärsvin.

Grisar!

Det jag faktiskt mest älskar med vår resa hit till England är när vi är ute och åker, för då får jag se så härliga vidder och idag fick jag återigen se lite grisar (längtar så det gör ont efter mina) och det funkade fint att fota från bilen tycker jag.

utsikt-englands-vidder

grisar

grisar-england

Stonehenge

Så klart ville vi besöka Stonehenge, det är ju ändå något England är väldigt känt för. Dessutom öppnade de sitt nya center i veckan så allt var verkligen superfräscht. Det nya centret låg en bit ifrån stenarna så man fick åka dit i buss/shuttle. Många tog också en promenad dit, men det blåste riktigt kallt och eftersom solen värmde oss så gott när vi var vid hotellet hade jag varken mössa eller halsduk med mig på dagens utflykt. Jag erkänner att jag hade dålig koll på Stonehenge historia, men nu vet jag mer. Bl.a. att man tror att det var en begravningsplats och att det tog engelsmännen många år innan de insåg att det var en plats de skulle bevara och ta hand om. När de kom på det hade många av stenarna vält och även försvunnit.

stonehenge-engand

stonehenge-england

Haynes International Motormuseum

Med en bilgalen make så var ett besök på Haynes självklart. Jag har nog aldrig sett så mycket krom på en gång. Det blänkte överallt och det fanns precis hur många bilar som helst inne på muséet. Jag fotade mest och gick omkring och letade efter märken jag kände igen, typ Rolls Royce, Bentley och Alfa Romeo så klart. Roger var så här glad!

glad-roger

jordan-bilmuseum

mer-bil

Stämningsfullt i kyrkan

Något jag skulle vilja göra mer, även i Sverige, är att lyssna på när andra sjunger. Jag älskar verkligen sång i nästan alla dess former. Julsånger särskilt mycket. Vi tog taxi till en förort till Southampton för att delta i ”Carols & Candlelights” i Highfield Kyrka i Portswood. Det var väldigt vackert och stämningsfullt, dock inte så juligt som jag hade hoppats. Visst berättade de om Jesu födelse i stallet hos Maria  och Josef både genom stycken ur bibeln men också genom en film i modernare tappning. Prästen var bra och rolig att lyssna till och jag gillade hans liknelser med vardagen. Jag är inte troende, men jag lyssnar gärna till sagan kring julen. Sångerna fick mig att rysa av välbehag och jag njöt av nästan varje ton de tog. Bakom oss i den fullsatta kyrkan satt ett gäng ungdomar som sjöng så starkt och vackert, det har etsat sig fast i mitt minne.

carols-england

Shopping & afternoon tea

Efter en natt i ett lyhört hotellrum var vi ganska mörbultade när vi vaknade.

Grannarna höll låda nästan hela natten och vinden utanför kändes som den var på väg in genom 1-glas fönstren.

Mercuri  Southampton Centre Dolphin Hotel

Vi bokade hotellet via booking.com och höll tummarna för att trots att det är gammalt skulle hålla en hyfsat hög standard. Rummet är mycket litet, men rent och fräscht. Toaletten har badkar – vilket jag är väldigt glad för! Men det är ganska slitet hotellet och skulle må bra av en uppfräschning. Fast för priset vi betalar så är vi nöjda! Hotellet är fint juldekorerat!

julstamning

Highstreet shopping

Efter hotellfrukosten gav vi oss ut på stan, i regnet. Hotellet ligger centralt så det är en fördel när man ska shoppa. Ett par stora köpcentrum hittade vi så vi kom ifrån regnet. Butikerna är  juldekorerade och det spelar engelsk julmusik från alla håll.

affarscentum

Idag var också första gången vi besökt en Applestore, dock gick vi ut utan påse. På Mark & Spencer hittade jag massor av kläder jag gillade, men jag köpte bara ett par jeans. I en väskaffär hittade jag den här ljuvliga necessären, med grisar på :D. Kostade GBP 12,50 så det tyckte jag var ett kap.

necessar

applestore

jeans-mark-spencerAfternoon tea

Det blir mycket teadrickande, men idag slog vi på stort och i hotellets pub beställde vi in en fullständig Afternoon tea, med snittar, scones, kakor och tea. Mer än en hel måltid skulle jag vilja säga. Självklart kan man avsluta en sådan måltid med ett glas vin för att skölja bort sockret ur munnen. Om man vill alltså. Klart jag ville.

tea-southampton

snittar

rodvin

Idag är det lite av en mellandag för oss, efter gårdagens långa resa är det skönt att bara slappa och göra nästan ingenting.

Men jag inser att vi glömde köpa hörselproppar idag, så hoppas grannarna checkat ut.

Jag är kär

Längtan hit till England har varit så stark, när vi kom till Cornwalls fantastiska kust kändes det så härligt att äntligen vara här. Men idag blev jag kär, i en annan county,

Vi lämnade Watergate Bay idag, kändes bra, vi tycker att vi hunnit med mycket och är nu nyfikna på andra delar av södra England

Cornwall ▸ Devon ▸ Dorset ▸ Hampshire

De här ”counties” har i vi kört genom idag. Kan du gissa vilken av dem som jag förälskade mig i?

Devon så klart – vilken natur! Massor av dalar och miljoner av fält med betande får. Ljuvlig utsikt nästan var man än befann sig, Jag var helt tagen! Har förstått att det är ett av de dyraste områdena att bo på. Vilket jag förstår, inte bara beroende på den härliga naturen utan jag tänker också på vilka fantastiska bostäder jag såg. I Cornwall kunde vi ofta se väldigt nergångna hus och byar, men i Devon var faktiskt nästan allt tipptopp. Hade tänkte åka på måfå och kika på byarna utmed kusten på väg till Axminster, men fick tips om byn Beer och jag är så glad för det, en underbar liten by! Kolla bara…

IMG_1781

IMG_1783

IMG_1786

IMG_1788

Grannbyn Seaton var som en enda lång gräddhylla med massor av fina hus. Vi har en väldigt bra GPS (Navigon), för den leder oss in i bostadsområden som är genvägar så vi får se mycket mer än om man följer skyltarna. Fast ibland leder hon (Astrid heter hon) in oss på enkelriktade vägar och återvändsgränder, men det har vi överseende med.

River Cottage lunch

Vårt intresse för England började när vi såg Hugh Fearnely Whittingstall i TV-serien River Cottage. Sedan har vi spätt på det hela med program som Escape to the Country, Grand Designs och Under the hammer, Hugh har några restauranger och en av dem ligger i Axminster, så där intog vi lunchen! Vi åt fisk med grön- och rödkål, lite julbordskänsla faktiskt. Efterrätten var grym! Konstigt att jag alltid älskar efterrätterna…

IMG_1802

IMG_1805

När vi lämnat Devon kom vi in i Dorset, men då kom också skogen och vi höll oss på de större vägarna för att så snart som möjligt komma till Southampton i Hampshire där vi ska bo i fyra nätter.

Astrid hjälpte oss att få en förort först, hon ledde oss till fel High Street och vi fick en extra åktur på ca 30 minuter. Men nu vet vi hur Botley ser ut också!

Dags att gå ner i hotellets pub och se vad det blir till middag idag, sen blir det ett långt bad i hotellrummets badkar!

Skillnad på by och by

Fascineras av hur stor skillnad det är på de olika byarna vi passerar när vi åker igenom det engelska landskapet.

Vissa byar är helt nergångna med hus som inte underhållts på evigheter och så kommer nästa by och där är allt i toppskick, till och med bilverkstaden blänker.

IMG_1779

IMG_1777

Fascineras också över hur trångt det måste vara på vägarna här när alla turister är här.  Får verkligen alla plats på de här vägarna? Vi önskar vi skulle vara här i några veckor så man vande sig vid vänstertrafiken, så man kunde njuta av körningen i härligt slingriga dalar, fast då i vår egen bil istället för den trötta Panda vi har nu. Nästa gång!

Lands End

Idag körde vi ett svep ner till Lands End, det blev både motortrafikled och småvägar. Så lite för Roger som kan slappna av i körningen på de större vägarna och så lite för mig där jag kan kika på hus, trädgårdar och folk.

IMG_1687

IMG_1695

IMG_1698

Det började regna precis när vi kom fram. Det blåste enormt mycket också så det blev fort ganska kallt och kameralinsen blev blöt hela tiden så mina bilder blev inte så många eller så bra som jag skulle önska. Men egentligen spelar ju det ingen roll, nu har jag sett det vilket kändes som ett måste när man är så nära. För det jag helst ville se här nere i södraste England var den fantastiska teatern.

Minack Theatre

En så grymt fascinerande plats! Minack theatre är en friluftsteater med en skådeplats utan dess like. Spelar ingen roll vad för föreställning som pågår på scenen, man har ju hela havets skådespeleri bakom. Vi fick dessutom uppleva både blixtar och dunder som ackompanjemang till vågornas sång.

minack-4

Minack betyder ”rocky place” på cornish och byggdes inte för flera hundra år sedan som man kan tro, utan  Rowena Cade som levde 1893-1983, planerade, byggde och finansierade teatern från 1931 fram till sin död.

minack-1

Bygget som sådant är helt makalöst (se sätena i sten ovan t.ex), likaså underhållet av det. Det finns en liten utställning där man kan läsa mer om bygget och hur de idag arbetar när det är föreställningar. Runt teatern är det fantastiska planteringar av alla möjliga slags växter, flera av dem blommade nu!

minack-3

Den här platsen hade jag nog kunnat spendera många timmar på, om vädret hade varit trevligare. Fast jag hade tagit med mig egen fika, för fikat i caféet är inget jag kan rekommendera alls!

St Ives

St Ives ligger helt fantastiskt i en vik på Cornwalls västra kust, Atlanten sveper in och hela staden ligger i en sluttning ner mot havet. Husen ligger tätt, tätt. Hit vill jag återkomma, gå runt i staden barfota med sandalerna i handen, ta mig ner till stranden där jag vill sätta mig och titta på surfarna som njuter av vågorna som sköljer in mot land.

st-ives-1

st-ives-2

Idag var det inte riktigt läge för just en sån aktivitet så vi besökte Tate, ett galleri vars mission är ” to promote public understanding and enjoyment of British, modern and contemporary art.”

Dessvärre varken förstod eller roades vi av det vi såg där, men det är nog för att ingen av oss har något konstintresse alls. Men det var ändå kul att gå dit, byggnaden galleriet ligger i är otroligt vacker och utsikten från caféet var fantastisk! Lunchen var helt okej, men inget märkvärdigt.

Ingefära – ja tack!

Jag älskar ingefära och nu befinner jag mig i drömmarnas land. Jag dricker tea med ingefärssmak, äter efterrätter med ingefära i och idag köpte jag ginger cookies! Fast kväll blir det sallad i lägenheten och sedan lite god ost troligen framför någon engelsk talkshow eller liknande på BBC.